02 - Cocid- La genesi

"Il settantacinque per cento delle malattie infettive umane emergenti sono legate alla fauna selvatica", ha detto il dottor Karesh parlando di Ebola, SARS e COVID-19.

Ha notato che molto di questo contatto con la fauna selvatica non è necessariamente cosciente; il commercio di animali selvatici, il consumo di animali morti e i morsi e le punture di animali sono tutti modi in cui le malattie infettive passano dagli animali all'uomo.

E non interiorizzare lo stereotipo delle persone nei paesi in via di sviluppo che mangiano pipistrelli, pangolini e gorilla. Come ha sottolineato il dottor Karesh, tutti gli esseri umani si mettono a rischio.

“Le persone consumano animali selvatici in ogni parte del mondo. In America mangiamo cervi selvatici e bisonti. La metà dei frutti di mare è pescata in natura. Abbiamo una sezione della fauna selvatica nei nostri negozi di alimentari, ma la chiamiamo la sezione dei frutti di mare. Gli americani mangiano tanta fauna selvatica quanto chiunque altro - è solo che alcune specie sono più ad alto rischio di altre. I pipistrelli sono noti per essere più rischiosi per la trasmissione di malattie ".

Anche se il rischio è ovunque e il comportamento umano è difficile da gestire su larga scala, c'è ancora speranza.

La biotecnologia ha dimostrato di essere un potente strumento per la cura retroattiva delle malattie man mano che si manifestano; la risposta a COVID-19 dell'industria biotecnologica è stata da record . Tuttavia, mentre il mondo intero aspetta un vaccino o una cura, indossiamo maschere, restiamo in casa e ci torciamo le mani in ansia. Come ha detto il dottor Karesh, ci sono opportunità di agire in modo proattivo per prevenire la prossima pandemia.

“Altri enormi fattori legati all'emergere di una pandemia sono i cambiamenti nell'uso del suolo e i cambiamenti nelle grandi operazioni agricole. Dobbiamo creare best practice e linee guida in questi settori per garantire che non causino la prossima pandemia ".

La prevenzione delle malattie nell'allevamento degli animali deve essere una grande priorità. Anche se questi animali sono protetti e ben curati, a volte incontrano animali selvatici (pipistrelli, zanzare, uccelli) o sviluppano altre malattie che possono renderli un rischio per l'uomo.

Con la biotecnologia, possiamo allevare con successo animali da cibo resistenti a una serie di disturbi.

Come ha scritto di recente il direttore dell'agricoltura del Missouri per il Missouri Ruralist , i ricercatori dell'Università del Missouri hanno modificato con successo suini geneticamente modificati per smettere di produrre la proteina che diffonde la sindrome riproduttiva e respiratoria suina.

"Ci sono state scoperte biotecnologiche simili che potrebbero armare i suini con resistenza alla peste suina africana e rendere i polli resistenti alla contrazione e alla trasmissione dell'influenza aviaria", ha scritto.

Inoltre, possiamo mitigare i rischi in natura diminuendo la popolazione di creature ad alto rischio con cui gli animali (e gli esseri umani) possono entrare in contatto. Ad esempio, sono in corso studi per ricercare la depressione intenzionale delle popolazioni di zanzare utilizzando l'editing genetico.

Oxitec, membro di BIO, è nelle fasi iniziali della ricerca nelle Florida Keys, dove hanno rilasciato 750 milioni di zanzare modificate geneticamente nella popolazione nativa di zanzare per creare una prole che non sopravviverà, riducendo la popolazione complessiva nel tempo.

In Indonesia, i ricercatori del World Mosquito Program lavorano da tre anni con le zanzare infette da Wolbachia. Queste zanzare sono anche autolimitanti e i risultati sono positivi. La città di Yogyakarta ha visto risultati promettenti con una significativa diminuzione dei casi di dengue . ( Di origine virale, la dengue è causata da quattro virus molto simili (Den-1, Den-2, Den-3 e Den-4) ed è trasmessa agli esseri umani dalle punture di zanzare che hanno, a loro volta, punto una persona infetta. Non si ha quindi contagio diretto tra esseri umani, anche se l’uomo è il principale ospite del virus. Il virus circola nel sangue della persona infetta per 2-7 giorni, e in questo periodo la zanzara può prelevarlo e trasmetterlo ad altri.)

 

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