https://www.bbc.com/news/business-55170756

Il grafico sopra è stato aggiornato da quando questo articolo è stato pubblicato per la prima volta. Come suggerisce, in totale le aziende private hanno investito miliardi di sterline nello sviluppo di vaccini.

Tuttavia, inizialmente le aziende non si sono affrettate a finanziare progetti di vaccini. La creazione di vaccini, soprattutto di fronte a un'emergenza sanitaria acuta, non si è rivelata molto redditizia in passato. Il processo di scoperta richiede tempo ed è tutt'altro che certo. Le nazioni più povere hanno bisogno di grandi forniture ma non possono permettersi prezzi elevati. E i vaccini di solito devono essere somministrati solo una o due volte. I farmaci che sono richiesti nei paesi più ricchi, specialmente quelli che richiedono dosi giornaliere, sono più grandi filatori di denaro.

Le aziende che hanno iniziato a lavorare sui vaccini per altre malattie come Zika e Sars si sono bruciate le dita. D'altra parte, il mercato dei colpi di influenza, che vale diversi miliardi di dollari all'anno, suggerisce che se Covid-19, come l'influenza, è qui per restare e richiede colpi di richiamo annuali, allora potrebbe essere redditizio per le aziende che trovare i prodotti più efficaci e più convenienti.

Cosa stanno caricando?
Alcune aziende non vogliono essere viste trarre profitto dalla crisi globale, soprattutto dopo aver ricevuto così tanti finanziamenti esterni. Il grande produttore di farmaci statunitense Johnson & Johnson e AstraZeneca del Regno Unito, che sta lavorando con un'azienda biotecnologica con sede all'Università di Oxford, si sono impegnati a vendere il vaccino a un prezzo che ne copra appena i costi. Al momento AstraZeneca sembra essere il più economico a $ 4 (£ 3) per dose.

Moderna, una piccola azienda di biotecnologia, che ha lavorato per anni alla tecnologia alla base del suo rivoluzionario vaccino a RNA, ha un prezzo molto più alto, fino a $ 37 per dose. Il suo scopo è realizzare profitti per gli azionisti delle aziende (sebbene una parte del prezzo più alto coprirà anche i costi di trasporto di quei vaccini a temperature molto basse).

Grafico che mostra il prezzo da addebitare per dose
Ciò non significa che quei prezzi siano fissi, però.

In genere, le aziende farmaceutiche addebitano importi diversi nei diversi paesi, a seconda di ciò che i governi possono permettersi.

La promessa di AstraZeneca di mantenere bassi i prezzi si estende solo per la "durata della pandemia". Potrebbe iniziare a far pagare prezzi più alti già dal prossimo anno, a seconda del percorso della malattia.

"In questo momento, i governi del mondo ricco pagheranno prezzi elevati, sono così ansiosi di mettere le mani su qualsiasi cosa possa aiutare a porre fine alla pandemia", afferma Emily Field, capo della ricerca farmaceutica europea presso Barclays.

Non appena più vaccini entreranno in funzione, probabilmente l'anno prossimo, la concorrenza potrebbe spingere i prezzi al ribasso, dice.

Un vaccino
COPYRIGHT DELL'IMMAGINEGETTY IMAGES
didascalia dell'immaginePfizer non ha ricevuto alcun finanziamento esterno, ma il suo partner BioNTech è stato sostenuto dal governo tedesco
Nel frattempo, non dovremmo aspettarci che le aziende private - specialmente quelle più piccole senza altri prodotti da vendere - producano vaccini senza cercare alcun profitto, sostiene Rasmus Bech Hansen, amministratore delegato di Airfinity.

"Tieni presente che queste aziende hanno assunto un rischio significativo, si sono mosse molto velocemente e gli investimenti in ricerca e sviluppo sono stati significativi", afferma.

E se vuoi che le piccole imprese continuino a fare passi avanti in futuro, dice, devi ricompensarle.

Ma alcuni sostengono che l'enorme portata della crisi umanitaria e il finanziamento pubblico significa che non è il momento per gli affari come al solito.

Dovrebbero condividere la loro tecnologia?
Con così tanto in gioco, ci sono state richieste per mettere in comune il know-how alla base dei nuovi vaccini, in modo che altre aziende in India e Sud Africa, ad esempio, possano produrre dosi per i propri mercati.

Ellen 't Hoen, direttrice del gruppo di ricerca Medicines Law and Policy, afferma che avrebbe dovuto essere una condizione per ricevere finanziamenti pubblici.

"Penso che non sia stato saggio da parte dei nostri governi consegnare quei soldi senza vincoli", dice.

All'inizio della pandemia, dice, le grandi aziende farmaceutiche hanno mostrato scarso interesse per la corsa al vaccino. Solo quando i governi e le agenzie sono intervenute con impegni di finanziamento, hanno iniziato a lavorarci. Quindi non vede perché dovrebbero avere i diritti esclusivi per trarre profitto dai risultati.

"Queste innovazioni diventano proprietà privata di queste organizzazioni commerciali e il controllo su chi ha accesso all'innovazione e l'accesso alla conoscenza di come farle rimane nelle mani dell'azienda", afferma.

Sebbene sia in corso una condivisione della proprietà intellettuale, lei dice che non è neanche lontanamente abbastanza vicina.

Quindi le aziende farmaceutiche realizzeranno profitti eccezionali?
I governi e le organizzazioni multilaterali si sono già impegnati ad acquistare miliardi di dosi a prezzi fissi. Quindi, per i prossimi mesi, le aziende saranno impegnate a soddisfare gli ordini il più rapidamente possibile.

Quelli che vendono in paesi con tasche più profonde inizieranno a vedere un ritorno sull'investimento, mentre AstraZeneca, nonostante abbia accordi per fornire il maggior numero di dosi, coprirà solo i costi.

Grafico che mostra le dosi preordinate per ciascun produttore di vaccini
Dopo che questi primi contratti sono stati soddisfatti, è più difficile prevedere come sarà il nuovo panorama dei vaccini.

Dipende da molte cose: quanto dura l'immunità in coloro che sono stati vaccinati, quanti vaccini di successo entrano in funzione e se la produzione e la distribuzione stanno procedendo senza intoppi.

Emily Field di Barclays pensa che la finestra per realizzare profitti sarà "molto temporanea".

Anche se i front-runner non condividono la loro proprietà intellettuale, ci sono già più di 50 vaccini negli studi clinici in tutto il mondo.

"Tra due anni, potrebbero esserci 20 vaccini sul mercato", afferma la signora Field. "Sarà difficile far pagare un prezzo premium".

Pensa che l'impatto a lungo termine avrà più a che fare con la reputazione. Un'introduzione di successo del vaccino potrebbe aiutare ad aprire le porte alla vendita di terapie Covid o altri prodotti.

A tale riguardo, l'intero settore ne trarrà vantaggio, concorda Rasmus Bech Hansen di Airfinity.

Lo spettatore del Rugby Union riceve un controllo della temperatura a Twickenham, Londra, nel dicembre 2020
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didascalia dell'immagineIn futuro, i governi potrebbero spendere di più per la preparazione alla pandemia
"Questo è uno dei lati positivi che potrebbero derivare dalla pandemia", dice.

In futuro, si aspetta che i governi investano in strategie pandemiche come fanno ora in difesa, considerandolo una spesa necessaria per cose che sperano di non utilizzare.

La cosa più promettente di tutte, e una delle ragioni per cui il valore di mercato di BioNTech e Moderna è salito alle stelle, è che i loro vaccini forniscono una prova di concetto per la loro tecnologia a RNA.

"Tutti sono rimasti colpiti dalla sua efficacia", afferma Emily Field. "Potrebbe cambiare il panorama dei vaccini".

Prima di Covid, BioNTech stava lavorando a un vaccino per il cancro della pelle. Moderna sta perseguendo un vaccino a base di RNA per il cancro ovarico.

Se uno di questi ha successo, le ricompense potrebbero essere enormi.

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